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Nixon in China à l'Opéra Bastille

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J'ai eu la chance d'assister fin mars à l'entrée au répertoire de l'Opéra de Paris d'une oeuvre tout à fait contemporaine : Nixon in China de John Adams.

Nixon in China, composé entre 1985 et 1987, est un opéra dont le thème est la visite du président américain Richard Nixon en Chine en 1972. Cette visite et la rencontre avec Mao Zedong fut une étape importante dans le processus de normalisation des relations diplomatiques entre les États-Unis et la République Populaire de Chine.

Dans cette production de l'Opéra de Paris, la metteuse en scène Valentina Carrasco a souhaité souligner l'importance de la "diplomatie du ping-pong". Au début des années 70, il y a eu en effet plusieurs échanges entre les équipes chinoises et américaines, ce qui a contribué au rapprochement des deux blocs (cet épisode de l'histoire contemporaine est notamment illustré dans le film Forest Gump). Si le ping-pong n'est pas évoqué dans le livret, il est omniprésent dans la mise en scène.

La construction et la durée de cet opéra le rendent est très accessible. La mise en scène renforce certains aspects comiques de l’œuvre : la banquet vire à une bataille rangée à coup de balles de ping-pong, les livres de la bibliothèque de Mao Zedong sont des faux, tandis que des militaires brûlent de vrais livres. J'ai tout particulièrement apprécié le jeu et le chant de Renée Fleming qui interprète le rôle de Pat Nixon. Cela compense une musique et des paroles qui ne m'ont pas transcendé.

Nixon in China s'est joué du 25 mars au 16 avril 2023 à l'Opéra Bastille.

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